Histoire de l'Assemblée de la Polynésie française - SALMON (Tati) (1850-1918). -

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SALMON (Tati) (1850-1918).

Fils d'Alexandre Salmon et de la princesse Ariioehau dite Ari'itaimai, Tati Salmon hérita de la chefferie de Papara en 1890. « Il devenait ainsi un personnage de premier plan à Tahiti puisque par sa mère, princesse de sang royal, il représentait dans l'île la branche aînée des Teva, héritière et bénéficiaire des pouvoirs les plus élevés. De plus, Tati gérait un grand nombre de plantations où se cultivaient aussi bien de la vanille que le coprah, le coton que la canne à sucre ou les orangers. En tout, 4 000 hectares de propriétés (...) réparties entre Tahiti et Moorea. Il parvenait même à concilier son activité de colon et de négociant avec des fonctions de conseiller général et de représentant de district, signe d'une énergie et d'une vitalité peu communes » (Pierre Lagayette : introduction aux « Lettres de Tahiti »). Tati Salmon était également un vrai gentleman, distingué et accueillant, à qui rendirent visite plusieurs voyageurs illustres : Robert-Louis Stevenson, la reine Makea de Rarotonga, le prince Oscar de Suède. En 1891, il reçut l'historien américain Henry Adams et le peintre John Lafarge. Il devint un des meilleurs amis d'Adams et lui livra de nombreuses informations inédites sur le Tahiti ancien : légendes, poèmes, généalogies... qu'il publia lui-même dans le « Journal of Polynesian Society” de Wellington. .De 1892 à 1916, les deux hommes entretinrent une correspondance révélatrice d'une affection sincère et se retrouvèrent plusieurs fois aux États-Unis. Ils décédèrent à quelques mois d'intervalle, Tati Salmon ayant succombé à l'épidémie de grippe espagnole de 1918.

Tati Salmon, au centre de la photographie, était réputé pour son hospitalité
[Dictionnaire illustré de la Polynésie sous la direction de F. Merceron]

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