Histoire de l'Assemblée de la Polynésie française - DESTREMAU (Maxime) (1875-1915). -

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DESTREMAU (Maxime) (1875-1915).

Ancien élève de l’École navale et lieutenant de vaisseau, M. Destremau reçut le commandement de la Zélée en 1913. Le gouverneur William Fawtier lui confia la défense de Papeete au cours de l'été 1914. Les autorités craignaient en effet une attaque des navires allemands présents dans le Pacifique au moment de la déclaration de guerre. Dans ses nouvelles fonctions, Destremau fit preuve d'initiative et d'efficacité. Il fit désarmer la Zélée et transporter ses canons sur les hauteurs de la ville pour en améliorer la protection. Ensuite, il fit miner les balises à l'entrée du port et installer des foyers d'incendie dans le dépôt de charbon de Fare Ute. Il mit également en place des postes de vigie aux points stratégiques de l’île et assura enfin l'instruction de 150 volontaires qui se joignirent aux 40 marins et aux 60 soldats coloniaux déjà placés sous ses ordres. Ces dispositions se révélèrent efficaces puisque, le 22 septembre 1914, elles dissuadèrent les marins du Scharnhorst et du Gneisenau de débarquer à Tahiti. A la suite du bombardement de Papeete, il se laissa aller à une violente critique du gouverneur Fawtier qu'il accusa de ne pas avoir fait son devoir pendant les événements. Cette accusation étant sans fondement, M. Destremau fut mis aux arrêts pendant deux mois. Il regagna la France, mais mourut de maladie à Toulon le 7 mars 1915. En 1921, le Conseil municipal de Papeete décida de donner son nom à la rue, parallèle au front de mer, qui relie le pont de la Tipaerui à l'avenue Bruat.

[Dictionnaire illustré de la Polynésie sous la direction de F. Merceron]

DESTREMAU (Maxime) (1875-1915). 0 < DEFLESSELLE (Constant) (1872-1933). 1 < SMITH (Harrison Willard) (1872-1947) 2

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